EASY

DANS - Data Archiving and Networked Services


Search datasets

EASY offers sustainable archiving of research data and access to thousands of datasets.

Close Search help

Project 'Long shadow of Sobibor' Survivors: Interview 01 Thomas Blatt

Cite as:

Leydesdorff (copyright on interview), prof. dr. S. (Universiteit van Amsterdam - dep. of Arts, Religion and Cultu); Huffener (project manager), M. (Stichting Sobibor) (): Project 'Long shadow of Sobibor' Survivors: Interview 01 Thomas Blatt. DANS. https://doi.org/10.17026/dans-x8h-fwjg

2012-11-19 Leydesdorff (copyright on interview), prof. dr. S. (Universiteit van Amsterdam - dep. of Arts, Religion and Cultu); Huffener (project manager), M. (Stichting Sobibor) 10.17026/dans-x8h-fwjg

Thomas Blatt grew up in the Polish village of Izbica, which was used by the Geman Nazis as a transit ghetto for Jews on their way to the extermination camps in Eastern Poland. He was sixteen years old when he arrived at Sobibor with his parents and his brother. All three were immediately sent to the gas chambers, but Thomas himself was selected for forced labour. He had to cut women's hair before they were driven into the gas chambers. Thus he recollects how Dutch women would ask the "hairdressers" not to cut their hair too short.

Thomas managed to survive in Sobibor for six months and was involved in the October 14, 1943 revolt. Until the end of the war he hid in Poland, which was by then afflicted by anti-Semitism. He returned to Sobibor in search of any remnants. After the war, during the 'fifties, Thomas Blatt emigrated to Israel, where he met his future wife, an American with whom he left for the United States. After remarriage and the divorce from his second wife he returned to Poland. He has children, grandchildren, and grand-grandchildren.

Thomas Blatt still visits his place of birth, Izbica, and the site of the Sobibor extermination camp every year. For a large part of his life he has been working to save Sobibor from oblivion. To this end, he has written several books about his war experiences and the Sobibor revolt. In the eighties he acted as a witness during the trial of the former SS man, Karl Frenzel, in the German city of Hagen. In this period he also had a four-hour interview with Karl Frenzel.

Please go to the interview on Getuigenverhalen.nl by following the link in 'Relations'. Here you will find the interview with extra functionalities like subtitles and a search engine.

--- Description in Dutch ---
Thomas Blatt groeit op in het Poolse plaatsje Izbica dat door de nazi-Duitsers gebruikt wordt als doorgangsgetto van Joden naar vernietigingskampen in Oost Polen. Als zestienjarige komt Thomas samen met zijn ouders en broer in Sobibor aan. Terwijl zijn ouders en broer meteen worden doorgestuurd naar de gaskamers, wordt Thomas uitgekozen om dwangarbeid te verrichten. Hij moet de haren van vrouwen knippen voordat ze de gaskamers in worden gedreven. Zo herinnert hij zich hoe Nederlandse vrouwen aan de ‘kappers’ vroegen hun haar niet te kort te knippen.

Thomas is betrokken bij de opstand van 14 oktober 1943 en weet een half jaar verblijf in Sobibor te overleven. Tot het eind van de oorlog houdt hij zich schuil in het door antisemitisme geteisterde Polen. Hij keert terug naar Sobibor en zoekt naar overblijfselen. Na de oorlog emigreert Thomas Blatt in de jaren vijftig naar Israël. Daar ontmoet hij zijn aanstaande Amerikaanse vrouw met wie hij naar de Verenigde Staten vertrekt. Hij hertrouwt en na de scheiding van zijn tweede echtgenote keert hij terug naar Polen.

Nog jaarlijks bezoekt Thomas zijn geboorteplaats Izbica en de plek van voormalig vernietigingskamp Sobibor. Een groot deel van zijn leven is hij bezig om Sobibor uit de vergetelheid te ontrukken. Zo schrijft hij verschillende boeken over zijn oorlogservaringen en de opstand in Sobibor.

Hij treedt in de jaren tachtig als getuige op in het proces tegen voormalig SS’er Karl Frenzel in het Duitse Hagen. In die periode voert hij ook een vier uur durend gesprek met Karl Frenzel. Hij heeft enkele kinderen, kleinkinderen en achterkleinkinderen.

Ga naar het interview op de website Getuigenverhalen.nl via de link in 'Relations' voor het interview met extra functionaliteiten zoals ondertiteling en een zoekmachine.

Relations

Sommige interviews bestaan uit meerdere delen. De delen staan onder elkaar. Door middel van de pijltjes knoppen in de videonavigatiebalk is het mogelijk naar het volgende of vorige deel te gaan.

De interviews zijn letterlijk getranscribeerd, deze transcripties zijn te vinden onder de tab Data Files. Het downloaden van de transcripties is alleen mogelijk door geregistreerde EASY gebruikers.